samedi 6 décembre 2014

LE PREMIER NOËL : OU ? QUAND ?


« C’est à partir de l’idée qu’il y eut un jour un « premier Noël » que nous avons constitué ce dossier. Quand les chrétiens ont-ils commencé à fêter la Nativité de Jésus-Christ ? Si la nécessité de célébrer sa Résurrection, le jour de Pâques, fut sans doute immédiate au sein des premières communautés, nous supposions que celle de sa naissance fut plus tardive. Certes mais quand, selon quelles circonstances et pourquoi cette date du 25 décembre ? Nous avons demandé à Simon C. Mimouni, de l’École pratique des hautes études, de nous éclairer sur ces circonstances. Se poser la question de la première fête de Noël, si importante de nos jours dans nos sociétés occidentales, c’était aussi s’interroger sur la naissance même du Jésus historique : où et quand ? Un su jet très débattu parmi les historiens comme nous le raconte Marie-Françoise Baslez, de la Sorbonne. C’est aussi se plonger dans les textes qui racontent l’événement et qui nourrissent encore les traditions, les liturgies et les imaginaires. Michel Berder (Institut catholique de Paris) et Rémi Gounelle (Faculté protestante de Strasbourg) décryptent cette littérature dans les évangiles canoniques, chez Matthieu et Luc, ainsi que dans les textes apocryphes, principalement le Protévangile de Jacques et le Livre de la naissance du Sauveur et de Marie. La Nativité occupe aussi un espace symbolique qu’est Bethléem, cité désignée par les évangélistes et où la tradition chrétienne a très tôt, dès le IIe siècle, évoqué l’image d’une grotte. Aurélien Caillaud, de l’Institut national d’histoire de l’art, expose l’archéologie des lieux et l’avènement des premiers pèlerinages. La fête de Noël est, en Occident notamment, riche de nombreux symboles dont nous avons voulu connaître les origines. Parmi eux, la crèche occupe une place de choix dont Régis Bertrand, de l’université d’Aix-Marseille, raconte l’apparition dans la liturgie de la Nativité puis dans les foyers domestiques chrétiens. En découvrant les origines du « premier Noël », c’est dans un univers « merveilleux » de sources textuelles, d’histoire antique et médiévale, de lieux et de traditions que nous vous conduisons »

ARTICLE QUI INTRODUIT LE DOSSIER DANS "LE MONDE DE LA BIBLE" DE DECEMBRE-JANVIER 2014.
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